[马球]高端生活运动篇:马球,纯粹的贵族运动

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  据史料记载,马球是一项起源于中国的运动。三国时曹植的《名都篇》中有诗曰:“连骑击鞠壤,巧捷推万端”,就证明了马球的存在。至唐代达到鼎盛并一直延续至宋、元时期。当时马球主要流行于军队和宫廷贵族中。唐代历朝皇帝如中宗、玄宗、昭宗都是马球运动的参与者。在对外文化交流中,马球也发挥了重要作用。高丽、日本等国都有与唐朝进行马球竞技的描述。现藏故宫博物院的《便桥会盟图》(辽陈及之绘制),有一专门描绘唐、突厥两国进行马球比赛的场面。画面以唐太宗李世民与突厥可汗颉利,在武德九年(公元626年)于长安城西渭水便桥会盟之事实为背景。

  19世纪50年代,英国军人将马球带入英格兰。马球随即在军队及欧洲宫廷和贵族间传播开来,成为历代皇室、贵族成员都必须从小练习的体育项目。至今,马球仍是欧洲王室贵族、各国领袖的挚爱,醉心马球的名人包括英国王储查尔斯及其两位王子、苏丹王子以及诸多影视明星。

  从古至今,从中到外,都可以发现,马球是一项流行于皇宫贵族间的运动。这可能跟马球是一项昂贵的运动有关。在美国有“年薪2万美元打高尔夫,年薪2000万美元打马球”的说法。据中国马球第一人、皇家礼炮中国队成员刘诗来介绍,首先,得加入那个圈子,即马会,没有会籍,是不带玩儿的,一个马球会籍通常在50万元人民币左右。喜欢马球的人,当然还得有属于自己的战马。通常,一匹运动能力不错的战马价格在35万元左右。当然,还有35万美元的。一场马球比赛通常为8节。为保证比赛中对马匹速度和体能的需要,根据规则,每匹马在一场比赛中最多只能参加两节比赛,所以,参加马球比赛至少需要养4匹马。再算上30%的成材率,即4匹赛马可能需要从至少12匹马中培养成才。每个月每匹马的饲养费大约需要5000元。

  这些马还只能待在国内,出国比赛又需要另算。不只是因为携带马匹参赛的费用太高,而是很不方便,出于对病毒的防范,各国对于马匹都有45天的隔离期,如果携带马匹参赛至少要提前两三个月就开始准备。所以,马球手们通常的做法都是到当地租马。租马以每一节比赛7分钟为租期,价格在100美元以上。另外,每次出国比赛的差旅费还得2万美元左右。所以,马球爱好者每年的花费在100万-300万人民币之间。而最高级的球手出国比赛一般不租马,他们通常在经常举办马球比赛的国家养马。这个费用就更高了。首先在这些国家都得有农场,还得养几十匹马,并且需要雇佣几个马工帮你训练马匹的技能。具备这样条件的人只有极少数,可能真需要年薪2000万美元。

  鉴于此,马球流行于皇宫贵族间也就不奇怪了,那个阶层是不需要考虑钱的。至今,在欧洲,马球爱好者依然是这个群体。10月15日,世界马球经理人峰会暨2011北京马球邀请赛在北京环铁艺术中心内的贝晶国际马球俱乐部举行。来自荷兰、葡萄牙、阿根廷、墨西哥、南非、新西兰等多国驻华大使一同出席了该活动,共商中国及世界马球运动的发展。他们中有些就是皇室成员,平常就喜欢马球运动。当然也有一些是纯公务员,也打不起马球,但希望借助马球运动汇聚精英群体,搭建商务平台。

  不知道这些大使们对中国马球有何高见,但可以肯定的一点是,在中国,参加马球活动的群体完全不是那些皇室、贵族、社会名流。首先,中国可能没有所谓的皇室贵族。而高官又不敢堂而皇之公开出席马球活动,因为每年100万元人民币以上的开支,他们首先要考虑自己的合法收入,否则温总理肯定要找他公开财产收入来源。也有人说中国那些高官的将军肚已经决定了他们不可能从事骑马的运动,更别说还得在马背上弯腰击球。其实,因为马球的贵族性,有很多高官喜欢,甚至为此摔断了肋骨,只是他们不敢公开参加而已。当然,也有高官敢公开参加的。比如2011皇家礼炮王者杯中国马球公开赛和世界马球经理人峰会暨北京马球邀请赛在通州举行,通州区相关领导就可以公开出席,以推动北京体育、文化、旅游产业发展的名号。

  在中国的马球活动上见到最多的总是年轻貌美、身材高挑的各色女性。在欧洲,马球确实也是一项时尚活动,甚至为此设置了最佳着装奖和最佳帽子奖——按照马球礼仪,女性得着晚装和帽子出席。但在欧洲,参观的人群仍然集中于皇室、贵族和社会名流之间。而在中国,活动中见到的却大多是不知名的美女。这是又一个中国特色:有财富,就有美女。

  为迎合这种特色,皇家礼炮王者杯中国马球公开赛从侍从服务,到礼仪接待,一水的年轻美女。他们甚至还选聘了一批美女模特送往澳门赌场培训,为这次比赛间隙提供诸如21点等赌博游戏服务——赌博也是中国特色。如果说这些工作人员源自赞助商的精心服务理念,那么,观赛者中出现的大批年轻美女来自何方呢?是高官之后球手或者企业家球手的随从,还是也想借助马球这一高端社交场所拓展商务平台?因为按照马球的昂贵特性,这原本和年轻女性的关系很小。显然,美女也喜欢财富。

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